Tag Archives: Jurgen Lijcops

The Torino Temple of aperitivo returns to Belgium with a spectacular lineup of Negronis

Last year in Ghent, Martini's Caffè Torino was a happy discovery for many visitors. The Italian style aperitivo bar focussed uniquely on Martini's recent re-interpretation of vermouth accompanied by succulent side dishes. In short, a place where you inevitably lost track of all time, aperitivo all night long! This year, 30th of March until the 24th of April, Torino lands in Antwerp transformed into a total Negroni bar with a dozen different style Negronis. Torino's opening night features none other than Naren Young from Dante NYC (voted one of the 50st best bars in the world) behind the bar.

Ever tried Martini’s Rubino and Ambrato vermouth? You should, they’re great. Ever tried a Negroni made with one of them? You should, they’re great! If Negroni is your thing you should definitely visit Caffè Torino – the first Belgian Negroni Bar – this April in Antwerp, here’s why:

Caffè Torino - Martini - Gent, Belgium - 28/06/2016
Well, she’s not the (only) reason, but it helps doesn’t it? 😉

Negroni around the world

‘Play with time’ is one of Torino’s mottos and they take this quite literally. They asked 6 famous bartenders to produce their signature Negroni for the menu of Torino. 6 Famous bartenders from 6 different countries…6 different time zones even. Get the gist?

Including Naren Young from New York, you will be able to choose a Negroni from Chili, Bologna, Indonesia, Dubai or Singapore. I can’t wait to try a Negroni Singapori! It sounds delicious. The Negroni, of course, is a very versatile cocktail. So much, actually that we’ve asked ourselves before what really does make a Negroni, a Negroni? At the very least we’re expecting a lot of diversity. Now, apart from these great international Negroni twisters, there’s also part of our Belgian pride, happy to conjure the Count’s favourite libation.

Venuez Hospitality Show 2016 - Parkloods - Antwerpen - 21/03/2016
Pretty sure this is Bologna! 😉 Daniele Dalla Pola serving his Bolognesi. Beware people, at first the people from Bologna conquered the world with spaghetti, now with Negroni!

Belgian Negroni of The Future

Since Torino lands in Antwerp, they have asked 4 Belgian bartenders to come up with their interpretation of “the future Negroni”. So each week the menu will feature one Belgian special made by: Charly Lebrun (Bistro Des Anges), Didier Van den Broeck (Dogma), Jurgen Lijcops (Bar Burbure) or Manuel Wouters (SIPS). I’m always very curious about “future” interpretations considering how much so many classics have changed over time. Indeed, as far as my opinion is concerned the current recipe we use today for a Negroni is definitely not the recipe from the 1920’s. So trying to project today’s recipe into the future is definitely not easy. Then again it’s always fun to see the bartender’s creativity gone wild.

There’s food and it’s Italian!

Now this should be self explanatory. It’s food and it’s Italian. If you don’t like Italian food there must be something wrong with you, really, you fell down the stairs and can’t chew properly anymore or something. You took on a hobby of fire eating and torched your tongue or it was removed by terrorists during your annual holiday in Aleppo. Italian food is great and if it only resembles a tiny bit of last year’s food, it will be delicious! Pulpo for the win!! Food is provided for by Francesco & Julia, two well known ‘Italo-Antwerpians‘!

aperitivo torino pulpo
The battle was fierce, but in the end she won! Pulpo, Caprese with filled tomatoes and I think chestnut and mushroom cream on toasted ciabatta. This was absolutely delicious!

1600

That’s basically the only thing you should remember. It’s the opening hour of the bar, 16:00hrs. The adres is 2 Sint-Antoniusstraat, Antwerp. We’ll be there at the opening night, if you want to meet me, I’ll be the guy with 7 different Negronis and a plate full of pulpo in front of him, tasting and tasting and tasting and tasting… 😉 Yummy!

torino invitation
If you’re lucky you might get an invitation like this.

Negroni Wars

On a sidenote and for those interested, we notice a possible upcoming Negroni War here. In the red corner you have Gruppo Campari, being the first brand claiming the Negroni as their own and in the blue corner you now have Bacardi-Martini deducing (somehow correctly) that if an amaro can claim a cocktail, so can the vermouth in it! Please people, let personal taste prevail, so do we and nobody stops you from being a diplomat and make your Negroni with Rubino and Campari!

Practical information

Caffè Torino

Sint-Antoniusstraat 2, Antwerp

Thursday 30th of March – Sunday 23rd of April

Open every Thursday, Friday and Saturday at 16:00

Including Shopping Sunday (2nd of April)

Ciao and cheers!

 

Advertisements

The Glorious: winebar, bistro en cocktails natuurlijk

Cultuur en cocktails

We profiteerden van de feestdag om eens af te zakken naar het Museum Aan de Stroom te Antwerpen.

Een bijzonder indrukwekkend gebouw met een bijzonder opgebouwde collectie en heel originele thema’s. Jammer genoeg sloot het reeds om 16:45h en moesten we nog 3 verdiepen doen. Och ja, dan maar wat shoppen en wandelen…tot de honger (en de nieuwsgierigheid) begon te knagen.

Ik had om 19:00h gereserveerd bij The Glorious voor een lekker hapje (Gault Millau en Bib Gourmand) en een drankje (in de pers geroemd als één van de beste wijnkaarten van België) en dan nog weten dat je aperitief gemixt zal worden door Marco Mathieux (beste bartender 2012 BBA), dit kon niet fout gaan.

We kregen een zitje aan de bar. Voor te drinken is dat de ideale plek natuurlijk, maar ik maakte me wat zorgen of dat voor te eten niet wat onhandig was. De zaakvoerder Jurgen Lijcops verzekerde ons dat dat geen probleem ging zijn. En hij had gelijk, het was best gezellig en dicht genoeg bij de cocktail workspace natuurlijk.

Mr. Mathieux vroeg ons wat we wouden drinken: Cosmo’s, Mai Tai’s, Gin Tonic, … Ik had onmiddellijk achter hem de fles VL92 gin zien staan, ik wist wat ik ging drinken. Yes, you guessed it: a Dry Martini of course. Mijn vriendin volgde  – dat leverde haar een goedkeurend knikje op van Marco. Geertrui ging voor een medium dry met Gin Mare, een Spaanse top gin op basis van olijven, en ik ging uiteraard voor een medium dry met VL92, beiden met Noilly Prat als vermouth.

De Gin Mare Martini, was zeker niet slecht; hij valt zeker aan te raden op voorwaarde dat u van olijven houdt natuurlijk. De VL92 was goddelijk! In plaats van een zeste van citroen, gebruikte hij een gemberwortel waarmee hij even over de rand van het glas wreef en nadien een klein stukje in het drankje zelf liet zakken. Heel veel verschillende smaaksensaties die elkaar perfect opvolgen met de Noilly die alles aan elkaar lijmt. Ik moet echt zo’n fles VL92 hebben, al is het maar om naar te kijken 😉

A Glorious bar indeed

Het eten kwam eraan en ik viel opnieuw bijna van mijn stoel, dit was heerlijk. Ik had gegrilde zeewolf met risotto, parmezaan, zomergroenten en een basil cress. Geertrui stortte zich ondertussen op een paupiette van zeetong en Schotse zalm, Romeinse sla en nage van bouchotmosseltjes en grijze garnalen. Het godenvoedsel werd begeleid door een droge witte wijn waarvan ik jammer genoeg de naam ben vergeten en ik moet bekennen dat ik niet veel weet van wijn en eigenlijk niet zo graag witte wijn drink, maar van deze zou ik met plezier een aantal flessen willen kopen.

Het begint afgezaagd te klinken, maar ook het dessert was schitterend. Als uitsmijter had ik graag de Bacardi Bacon geproefd (dat is een cocktail by the way en geen merk-spek), het is het meesterstuk van Marco Mathieux, maar helaas had hij niet de juiste “tools” in huis (nog niet). Na wat sporadisch gekeuvel over cocktails en wedstrijden, vertelde hij dat hij een beetje een cocktail-burn out had en dat er nieuwe werelden te ontdekken waren voor hem zoals de wijn. Ik dacht voor even: “oh, nee! De Belgische cocktailwereld is net één van haar championleague-leden verloren!” Gelukkig besloot hij het gesprek met: ” zondag doe ik een guest-bartending in The Jigger’s, altijd welkom!”

Conclusie: The Glorious is een fantastisch restaurant met een heerlijk gezellige stijlvolle neo-retro inrichting met heerlijk eten, een bom van een wijnkaart en is een speelgoedwinkel voor cocktailliefhebbers die er gewoon van de bar kunnen bestellen (een cocktailkaart volgt nog). Prop Jurgen Lijcops en Marco Mathieux in één bistro en je hebt een sure win!

http://www.theglorious.be/

Bon, het lijstje begint op te geraken. Nog L’Apereau in Blankenberge, het Casino in Knokke, Bar Josephine’s in A’pen en de Volta in Gent…wat ga ik nadien doen?